電影《奇蹟熱氣球/Balloon》改編自真實發生的歷史事件,在東、西德仍分處在極權與自由的年代,共產國家處處瀰漫肅殺的氣氛,街上到處都有祕密警察,若不小心失言說出不合國家立場的言論,可能就會被舉報入獄,甚至失去性命,東德政府為了阻擋人民逃往西德,除了在1961年8月13日,興建了柏林圍牆,還在圍牆前佈滿地雷和崗哨,根據統計,在1961年到1989年之間,有超過10萬名東德人設法逃往西德,數百人因越界而喪生。

1979年9月19日夜晚,在東德境內有二個家庭,總共四個大人、四個小孩,搭乘自製的熱氣球,利用當晚的北風,在夜色掩映下,從東德逃往西德,熱氣球升空後不久,就被軍方發現並展開追捕,在夜空中飄盪了大約28分鐘,好幾次遇到火力缺乏而下墜的驚險狀況,二家人在黑暗中飛越了18公里,最後奇蹟似的降落在靠近西法蘭哥尼亞的西德領地上。

針對這起逃亡事件,德國和國際媒體紛紛大篇幅報導,並稱此是「東德史上最壯麗的逃亡」,三年後,美國迪士尼買下這起歷史事件版權,拍成電影《午夜大逃亡/Night Crossing》。

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為了讓孩子能在自由的環境下長大,彼得(Friedrich Mucke弗萊德里奇穆克飾)和岡特(David Kross大衛克勞斯飾)一起秘密策劃了一場熱氣球逃亡計畫。

但是在出發前夕,岡特夫婦卻因為擔心孩子的平安而臨陣退縮,彼得和妻子桃樂絲決定還是要按照原計畫出發,沒想到,升空後的熱氣球,卻因為布料吸收了太多濕氣、瓦斯結冰導致熄火墜落在東德邊界,只差二百公尺就能到西德,一家人只好倉皇逃離現場,裝作若無其事的回到家中。

但乘載著一家人夢想的大氣球,很快就被邊境警察發現了,更慘的是,桃樂絲服用甲狀腺藥物的袋子,不小心遺留在現場,根據處方箋的編號,秘密警察應該很快就能找到他們,在被警察逮捕之前,彼得決定立刻進行再次逃亡的準備。

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這部片的選角還不錯,飾演爸爸彼得的男星,就是有「德國劇場界第一帥哥」稱號的弗萊德里奇穆克。

對於有嚴重懼高症他來說,接下這部電影最困難的地方,就是要用很強的意志力,去克服害怕的情緒,畢竟片中有很多鏡頭要在高空中拍攝,而距離他上一次搭飛機,已經是八年前的事了,所以當電影順利完成後,導演和他都很開心。

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彼得趁著帶家人旅行的時候,嘗試想要向美國大使館尋求庇護,最後因為無人回應而宣告失敗,一家人只能無奈看著高樓之下的西德街景,自由明明不遠,卻是他們無法企及的夢想。

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冷戰時期,前東德秘密警察機構「史塔西」(Stasi)和軍方,聯手控制東德人民的思想和行為,這個機構的標語就是:「我們無處不在」。

當彼得一家人第一次的熱氣球逃亡計畫失敗後,這位史塔西的長官突然說:「我們該感謝這些社會主義的敵人要離開,要擺脫這些渣不是很好嗎?」

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為了縫製更大的氣球,讓二家人可以順利一起逃亡,他們分頭四處購買布匹,沒想到卻被售貨員發覺異樣,偷偷通報上級,讓他們的逃亡計畫更添緊張氣息。

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德國影帝大衛克勞斯,在片中的角色是裁縫師,也是主要製作熱氣球的人。

為了完美詮釋這個角色,大衛在開拍前就和專業駕駛員,一起搭乘熱氣球升空,學習操控技巧和相關知識,他在訪問中說,拍攝時最困難的部分,就是要用老式縫紉機,趕工縫製出大氣球,這個裁縫活,讓他拍到快要崩潰XD

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德國汽車真的很好看呢!!即使已經是近半個世紀前的車款,如今看來還是覺得很經典。

彼得一家人就是開著這台藍色小車,利用後面的拖車,載著熱氣球到竹林裡,準備他們的逃亡行動。

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在緊迫的時間壓力下,終於趕在北風再次吹起之前,完成了更大的熱氣球。

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為了讓電影呈現最貼近真實的臨場感,導演堅持要複製一個相同大小的熱氣球,而不是以後製技術完成。

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電影節奏就如同德國給人的印象,迅速而精確,開場後沒多久,很快便切入二個家庭準備逃亡的討論畫面。

隨著彼得一家人任務失敗,配樂也釋出了危急氛圍,住家附近街上,不斷出現逐戶查訪的軍方人員,緊揪著觀眾的心,很怕這二家人會被抓走,戲劇張力十足。

由於時間緊迫,彼得和岡特決定攜手再次逃往西德,而這回竟遇上熱氣球瓦斯火力不足,在一陣驚險萬分的飄盪後,墜落在西德境內,逃亡成功,從此獲得自由。

十年後,1989年,柏林圍牆被拆毀,東、西德統一,從此結束了冷戰時代。

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▲二個家庭的男女主人。

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電影發佈會。

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▲為了追尋自由,當年東德人想盡各種辦法逃往西德,乘著熱氣球逃亡,現在看來似乎有點不切實際,但導演以縝密的細節和流暢的敘事,讓我們相信了這件事的可能性。

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當年乘著熱氣球逃亡的二個家庭。

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這段「飛」躍鐵幕的故事,還有差點燒毀的熱氣球,如今已成為冷戰時期的重要史物,也一直在德國當地的博物館巡迴展出(至2018年底止,熱氣球都在巴伐利亞歷史博物館展出中),而這二家人的故事,也在德國代代相傳。

這個載著二家人,成功飛越東德鐵幕的「奇蹟熱氣球」,是當時歐洲史上最大的熱氣球。它的高度達32公尺,並由1245平方公尺的彩色布料縫製而成,光是布料重量就有150公斤,內部更足以填充4200立方公尺的熱空氣,在物資管制的年代裡,要縫製出這麼大的熱氣球,真的很不容易,而這樣的創意和勇氣,更是令人深深佩服。

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1982年,由迪士尼出資拍攝的《午夜大逃亡/Night Crossing》。

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相隔36年,這次終於由德國人自己拍出了這段歷史。

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電影海報。

電影中文預告。

《奇蹟熱氣球》的導演邁克爾赫比格(Michael Herbig),一向都以拍攝喜劇題材為主,有「德國周星馳」之稱,這段歷史事件發生在他11歲時,當時在他心中留下了很深刻的烙印,長大後成為導演,便一直想拍這個故事,為此還和買下「獨家故事改編權」的美國迪士尼斡旋很久,但一直無法成功,最後只好求助《ID4:星際終結者/Independence Day》的德國大導演,羅蘭艾默瑞奇(Roland Emmerich),一週後,邁克爾在羅蘭的幫助下,奇蹟似的拿到這個故事的德語重拍權。

為了更真實的還原這段歷史,光是前置作業就籌畫了五年,邁克爾赫比格身兼編劇、導演、作家與製作人的角色,脫離了他向來熟悉的喜劇領域,認真研讀史料並訪談事件中的人物,讓這個故事得以回歸德國本色拍攝,也算是圓了他的夢想。

電影一開場就讓人強烈感受到,冷戰時期共產國家的氣氛,戍守邊境的士兵,冷血又殘酷,那些試圖攀爬電鐵絲網的逃亡者,每一個都是用生命作賭注,但仍阻擋不了他們對自由的渴望,監控下的生活,祕密警察無所不在,鄰居完全不能信任,那種高壓緊張的氣氛,在導演細膩的鋪陳和配樂相襯下,讓人體會到,處處皆有政府眼線的不自由,生活就如同籠中鳥的感覺。

雖然從片名就能預想到結局,但整部電影從演員演技、敘事節奏、電影配樂,甚至是熱氣球的製作過程,對照片尾出現當時的歷史照片,可以發現連演員神韻都和本尊非常相像,逃亡時心中的忐忑,各種心理層面的衝擊,從很多小細節都能看到導演的用心,當逃亡失敗,引起東德警方關注後,從此也走上了無法再回頭的命運,片中的每一段轉折,都讓人屏氣凝神的為這二家人擔心,只能在心底默默為他們加油,但在緊張刺激的氛圍中,仍不失家人、朋友之間的溫情,這樣勇敢又有創意的逃亡方式,真的很令人激賞呢!!

可能因為文化民情的差異,有些歐洲電影不是那麼好懂,不過《奇蹟熱氣球》完全沒有這方面的問題,跟著導演腳步,回到1979年的時空,當北風吹起,也為東德人帶來了飛往自由的希望,而發生在熱氣球上的奇蹟,則見證了人民對極權和自由的選擇,如果是對冷戰歷史有興趣的人,很推薦這部電影,精彩度完全不輸2006年的德國電影《竊聽風暴》呢!!

 

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